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18 Jewels, 18 Rubis, qu’est-ce que cela signifie ?

Les montres anciennes sont animées par une multitude de petites pièces mécaniques dont une grande partie est en mouvance permanente : un rouage entraine le suivant jusqu’à afficher l’heure de façon précise.

Ce microcosme est particulièrement fragile et requiert de la précaution pour durer dans le temps : on parle d’espérance de vie. Les frottements des pièces les unes sur les autres peuvent les user prématurément. Dans le but de réduire l’impact des ces frottements, les horlogers ont décidé de placer des rubis, bien plus denses et résistants que l’acier, aux endroits les plus critique pour accroître leur durabilité. Ces petites pierres, aujourd’hui synthétiques, ont une densité bien supérieure à celle du métal du reste du mouvement.

Étant une marque de noblesse, les marques les moins connue affichaient fièrement le nombre de rubis utilisés sur leur cadran comme témoin de leur savoir-faire et de la bonne-facture de leur montre.

Mouvement mécanique manuel soviétique, 18 rubis.

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